進入密閉空間 – 4 個造成嚴重事故的主要原因

在本文章中,我們看到最常見的意外在密閉空間發生。以工作安全的相關文獻為基礎下,我們介紹關於造成密閉空間嚴重事故的主要成因。我們亦發現在即將要進入的密閉空間內斷定哪種環境有毒物質應被測是一個重大議題,因此我們會解釋Gasmet 如何幫助你解決這挑戰。

在密閉空間內工作

長時間在密閉空間裡工作已成為各種不同工業設施中顯著的危險因素。密閉空間一般被定義為一個足夠讓工人進入的空間,而出入是設有限制措施,不是設計來作持續佔用,此外,密閉空間與工廠和生產基地等地方大部份的潛在危險有關。一般密閉空間包括儲槽、導管、筒倉、倉庫、加料斗、地窖、礦坑、沙井、隧道和管道。

在 2017 年進行的綜合職業安全研究指出『在眾多意外類型中,那些與密閉空間活動有關的意外得出最高的死亡與損失工時工傷比例 (1:2)』1。在密閉空間工作的整體死亡率估計每 100,000 個工人中有介乎 0.05 與 0.08 之間的範圍2。這是現實,即使在密閉空間內的職業安全事故已在職業安全文獻以及工業工地實施和程序上被受極大關注。

這些數據對密閉空間工作有什麼代表性?如要更了解,我們需要找出引起意外的根本原因。我們已在下面列出密閉空間最常出現的4 類主要意外。

confined space hazards

進入密閉空間有什麼最普遍的風險?

最近有研究辨識出4個引致損傷的密閉空間意外的主要成因:

  1. 有毒環境危險物
  2. 易燃環境危險物
  3. 淹沒
  4. 物性危險物

讓我們逐一了解這4 個成因。

有毒環境危險物可以粗糙地分為兩類:

  1. 窒息由低氧水平引致。在這類個案中,氧氣可以被其他氣體取代,例如氮氣或二氧化碳。
  2. 吸入有害的空氣傳播污染物,例如有毒的氣體、蒸氣、煙氣和灰塵。

與有毒環境有關的意外和拯救行動一般對救援者造成重大風險。多個匯報了的個案發現進入密閉空間的救援者失去意識,使整個拯救行動更危險和更複雜。

易燃環境危險物指因在密閉空間引起火警和爆炸而出現的損傷。在很多國家,易燃或爆炸性氣體數量以爆炸下限 (Lower Explosive Limit (LEL)) 的百分比來表示,一般爆炸下限是 10% 或更低。

淹沒是沉浸在液體例如油或水中,然後導致淹死或窒息的結果。淹沒亦可以由自由流動的固體例如岩石或污垢引起。我們觀察到『當儲存的物料形成空殼,結果是會特別危險。工人或工人們在空殼之上行走或在空殼之下工作,當空殼坍塌時,工人會被淹沒。』

密閉空間相關死亡值得注意的部份是由物性危險物造成。這可能包括『由高處堕下、被墜落物件擊中、陷入機械裡和觸電』2。有趣的是很多物性危險物和損傷與環境有連繫:曝露於低氧氣水平或毒性氣體可能使工人失去意識,從高空墮下或在液體池被淹溺。

值得注意的是所有密閉空間發生的意外中有 62% 是由環境危險物造成2。高百分比告訴我們看不見的危險某程度是密閉空間的特性。然而,餘下的工作是我們怎樣去辨識和對抗這些風險。

安全程序,適當設備

當有關密閉空間預防意外的文獻和實施已有長遠進展,只要致命意外仍存在,仍有改善的空間。

因為在所有預防風險的活動中,起始點往往將會是公司/工作文化,分配足夠的時間和資源作風險評估,與此同時鼓勵每一個人認真對待安全問題。強預防風險的文化有賴創建既綜合而又具功能性的進入密閉空間流程和程序。

Gasmet solutions for hazardous confined spaces

我們在 Gasmet 的角色是為有使命感的職業安全專家和他們的流程提供他們所需的進入密閉空間設備,讓他們成功完成他們的工作。

我們對實地的貢獻是只需透過供應一台氣體分析儀,讓密閉空間工人可以同一時間檢測及監測到在密閉空間想像得到的所有有害化合物,便可把猜測和不確定性從公式中除掉。辨識廣泛種類的有毒和易燃氣體,例如一氧化碳、丙酮、氯仿、乙炔、丁烷和甲烷,關於進入密閉空間的決定是基於事實並直截了當。

我們透過監測密閉空間內的環境危險物而提升安全水平,希望讓有使命感的安全專家充權,使全球成千上萬的工人得到更安全進入密閉空間的願望成真。

參考
1 P. Hämäläinen, J. Takala, T.B. Kiat. Global estimates of occupational accidents and work-related illnesses, World Congress on Safety and Health at Work, Singapore (2017), pp. 3-4
2 J. Selman, J. Spickett, J. Jansz, B. Mullins. An investigation into the rate and mechanism of incident of work-related confined space fatalities. Saf Sci, 109 (2018), pp. 333-343
3 Safe Work Australia, Code of Practice: Confined Spaces, Commonwealth of Australia, Canberra, ACT (2016)
4 A.J. Suruda, T.A. Pettit, G.P. Noonan, R.M. Ronk. Deadly rescue: the confined space hazard, J Hazardous Mater, 36 (1) (1994), pp. 45-53
5 We Must Change the Statistics of Confined Space Injuries and Fatalities, 2018, https://ohsonline.com/Articles/2018/08/01/We-Must-Change-the-Statistics-of-Confined-Space-Injuries-and-Fatalities.aspx?Page=2

 


密閉空間空氣監測

在進入可能存在有害氣體前,你必須利用密閉空氣裝備完成進入前檢查。這檢查往往通過降下氣體檢測器到空間或插入探頭或管道並把空氣抽入氣體分析儀而完成。這些地方應該每次進入前和工人出現時被監測。

學習更多有關密閉空間空氣監測的解決方案

頁面一覽表