為何貨櫃測量是必須的

全球每年運輸貨櫃交通載有數百萬個貨櫃。貨物貨櫃被熏蒸來抑制外來物種、害蟲和微生物的傳播。所運送的貨物可能亦會釋放揮發性有機化合物 (VOC),揮發性有機化合物的一般來源是生產中用到的溶劑、塗層和膠水。工作安全條例要求僱主保障員工的工作環境是安全的。條例沒有指明如何達到這要求時,我們在這文章想強調為何貨櫃測量不但是可行建議,亦是絕對必要的

在船運貨櫃中的危險氣體

在船運貨櫃中存在的危險氣體是非常普遍的。研究已顯示有10-20%貨櫃所含有氣體濃度超出職業衛生限值。換句話說,任何人士進入船運貨櫃都要面臨暴露於危險的真實風險。由於全球船運貨櫃的運輸量日益增加,暴露於這問題的人亦相對增加。遇到有毒氣體貨櫃的風險帶出這問題的嚴重性,尤其是牽涉到一些化學物是極之有毒的。新的有害化學物以年計的被檢查。

芬蘭工作環境基金國家技術研究中心 (VTT) 資助及進行一個項目,目的是收集所需資料來支持日後工作,為安全處理貨櫃準備指引。數據由7個報告中收集,涵蓋18 520個貨櫃的測量結果。

從數據中找到約有 80 種不同的揮發性化合物,包括經職業健康風險分類的約 60 種化學物質。其中約有 15 種是已知的熏蒸劑,其他化學物質被假定為由貨櫃揮發出來。

 

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在貨物貨櫃中存有的氣體超過所應用的工作環境濃度限。
來源 :VTT 芬蘭技術研究中心有限公司

氣體清單是長的,因為在貨櫃內有無數種類的產品。例如,甲醛是經常出現在載有廉價傢俬的貨物貨櫃中。此外,塑膠或橡膠產品可能釋出工業化學物,例如苯乙烯、苯或甲苯。

有兩方面使有毒化學物在貨櫃中升高:

  1. 貨櫃被薰蒸來保護貨物,避免害蟲和微生物的傳播。有毒化學物會插入貨櫃,這些貨櫃應該隨後進行通風,但有時這些化學物仍留存。用於薰蒸的化學物一舨毒性非常高,即使很低濃度亦可對人類健康造成嚴重的危險。
  2. 從運輸產品或包裝物料中除氣。這些蒸氣濃度在有限的貨櫃空間內可能很顯著。

隨著除氣中不斷演變的氣體,實質上往往多過薰蒸劑,是使貨櫃氣體濃度高過暴露限值的主要成份。

與暴露於有害氣體有關的健康問題

與暴露於有害氣體有關的特定健康問題取決於氣體和所牽涉的氣體濃度。暴露於高水平劇毒氣體,例如薰蒸劑,將會導致急性徵狀,需要即時治療,而暴露於其他氣體,即使多年後,可能出現問題

急性中毒很容易歸因於氣體暴露,因為它的影響是即時的。由中毒而影響長期健康是相對難解釋。暴露於致癌物後,例如可引致癌症。最差的情況是如果不知道暴露於致癌物,疾病的成因永不會辨認出來。

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需要技術來同一時間測量多項氣體

為了預防急性問題和研究有關長期暴露,監測氣體顯然是必然之選。可是,貨櫃測量對於很多技術而言都是一項大挑戰。如要講出特定貨櫃內有什麼氣體存在是很困難的,所以經常有某程度上的不確定性存在。由於毒氣由不同來源而來,需要監測大數目的氣體

因為不同氣體的危險程度不同,而且在不同濃度出現不同問題,能夠分辨各種化合物是重要的。這樣可避免因無害成份而引起的誤報

雖然有挑戰,僱主有責任照顧員工的安全,並確保他們不會暴露於危險氣體。唯一知道什麼氣體存在的方法是測量它們。貨櫃外面沒有訊號提示裡面存在危險氣體,所以必須制訂可靠程序來處理使用技術所涉及的風險。

我們很幸運地有解決方案。閱讀更多FTIR (傅立葉轉換紅外光譜儀) 技術,讓多項氣體可同一時間可靠地檢測到。

 


船運貨櫃監測

被用在測試貨櫃的測試儀器種類多元化。日益走向能夠同一時間測量大量氣體而又同時現場提供結果的監測技術。

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