氣體分析儀將污染物的面貌呈現

來自美國威斯康辛州的職業健康專家為了研究在不同工作場所工作的工人所面臨的潛在風險,利用 FTIR 氣體分析技術來辨識和量化已知和未知氣體。

北岸環保工程公司 (NSEC) 是危險品應對和環境挑戰管理的專家,擁有 FTIR 儀器─ Gasmet DX4040。北岸環保工程遇上比較複雜的技術調查時,往往聘請專業顧問,而 GZA 地質環境公司的Michael McCoy 持有理學碩士 (M.S.)、註冊工業衛生師 (CIH)、註冊危险品管理員 (CHMM)、註冊安全專業人員 (CSP),有資格為這些應用提供高水平的專業知識,包括數據評估。

NSEC 專門針對危險品作出應對和清理,並在現場作環境工程。GZA 有許多涉及現場調查的工作,分析環境污染物及人體暴露於潛在的危險品或有毒物質的水平。有些情況,例如洩漏化學物,會知道污染物是甚麼;但其他情況下,來源可以是不知名。例如土地可能已多年被各種工業來源所污染。另一個例子是水中的污染物,可以被水流帶動了一段長途,所以有可能不知來源。

DX4040 作為一台便携式 FTIR 氣體分析儀,擁有實驗室級數的分析能力,大大增加了在現場對污染物評估的速度,避免了樣本在傳送到實驗室的途中所出現的問題、所需的成本以及延誤。Michael McCoy 解釋 FTIR 的優點時,說:『許多便携式氣體監測儀器只可測量單一氣體或提供一組化合物的總和,例如揮發性有機化合物 (VOC)。相反,DX4040 可以同時測量 25 種個別化合物,因為 FTIR 能為所測的化合物產生光譜,從光譜可分析出潛在興趣的化合物,並即時顯示它們的讀數。

『Gasmet FTIR 分析儀的主要優點卻是辨識未知化合物之能力。Calcmet 軟件透過與 Gasmet 龐大的光譜庫中所儲存的光譜作比較,便可辨識光譜中的未知波峰。』

Michael 在工業衛生、危險品管理和安全方面擁有廣泛的專業資格。不過,他亦是一位擁有藥理與毒物學碩士學位的醫務化驗師。因此,他可以從 DX4040 所出的讀數,提供蘊含在毒物學安全方面的意見。Michael 說:『FTIR 能夠分析多項化合物是主要優點,理由是首先它可分析複雜的混合物,其次它亦可測量分解物。一旦知道污染物的面貌和濃度,我的工作便是將數據與國際所接受的安全水平作比較,解釋混合氣體的影響,並在任何潛在健康和環境之影響提出意見。』

GZA 與北岸環保工程公司已在6年間發展成強勁的合作伙伴;北岸環保工程公司提供緊急應對,而GZA 給予清潔監測以及現場清理。2015年10月從 Gasmet 購入的 DX4040,由那日起它便幫助檢驗清潔活動,並在整治工作期間為安全工作條件提供確認。

DX4040 是北岸環保工程公司比較近期添置的設備,已在廣泛應用於不同範疇。例如在硝酸洩漏現場進行健康及安全調查中,它用作測量煙氣和分解物;亦在專業塗料廠辨識不同進程中的排放情形;在蒸發排放中分析各種揮發有機化合物 (VOC)。DX4040 亦在類似的應用被使用過,就是分辨陶瓷製造廠的排放特色。為了符合美國環保署在排污上的監測方法,這樣的調查有助廠家辨識不同種類化學品的動向。

Michael 說:『 FTIR 分析除了帶來實際好處外,這技術亦增強我們的競爭力,讓客戶深深體會數據的質素和效率,確保風險有效地管理。』

在購買 DX4040 之前,Gasmet 的 Jim Cornish 已在威斯康辛州一間咖啡烘焙廠提供實際示範。媒體發布的文章已引起對丁二酮的關注,因為在爆谷製作設備和咖啡烘焙燒爐會出現高濃度的丁二酮,而它會引致肺病。因此北岸環保工程公司和 GZA 被要求作出調查,藉此有機會評估便携式 FTIR 的好處。這調查的成果是列出咖啡烘焙所排放的成份,確保工廠員工不受這化學物的威脅。

Michael作出總結時說:『便携式 FTIR 是一台效能強勁的工具,有助把氣體污染物分辨出來,進行整治工作時減少風險,從而建立信心。在未來的日子,我相信這技術將會在更多元化的應用上被採用。』

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